Petter Northug Jr. – en kontroversiell utøver

Petter Northug Jr. er nok en av Norges beste skiløpere gjennom tidene. Som du kan lese under “Petter Northug Jr.” her på rulleskigp.net, har han hatt en lang og suksessrik karriere, med gull i både NM, VM og OL. Men det er ikke bare i skisporet han har gjort seg bemerket. Petter er ikke kjent for å holde noe tilbake, og mange i både pressen og blant hans konkurrenter har ofte uttalt at han har en noe arrogant tone og oppførsel. Petter på sin side mener det hele er en del av hans vinnerinstinkt, og dersom man vil opp og frem i livet må man gjøre seg bemerket. Petter har flere ganger havnet i konflikt med skiforbundet og landslaget, men så har han også vunnet en del av disse konfliktene og dermed endret regler som har banet vei for andre utøvere. Vi kan ikke gå igjennom alle kontroversene her, til det er de altfor mange, men nedenfor kan lese litt mer om noen av de største stormene Petter har stått i utenfor skisporet.

 

Red Bull-avtalen

Petter Northug Jr. liker å skape blest, og det gjorde han til gangs da han i 2009 ønsket å gå i samarbeid med leskedrikkprodusenten Red Bull. Det likte ikke norsk idrettsledelse, og flere profilerte folk, både innen og utenfor skisporten, kastet seg inn i debatten som pågikk i store deler av 2009. Profilerte menn som skikongen Bjørn Dæhli og Kjell Inge Røkke var enige med idrettsforbundet om at dette var en dårlig ide, men det brydde den unge Northug seg fint lite om. Northug skrev under på avtalen til tross for advarsler og trusler om utestengelse, og Skiforbundet så seg til slutt nødt til å godkjenne avtalen. I dag er flere av Norges mest profilerte idrettsutøvere sponset av Red Bull og Northug, vel, han tok tre VM-gull i Liberec dette året.

 

Poker-oppstandelse

Allerede året etter Red Bull-bråket, stormet det igjen rundt Petter Northug Jr. I 2010 ble magasinet Vi Menn sponsor for Northug, og som en del av avtalen var poker og deltagelse i poker-VM i Las Vegas. Det fikk Skiforbundet og landslagsledelsen til å se rødt, av flere grunner. For det første er pokerspill fortsatt ganske så fy-fy i Norge. Vi er et av få land i Europa som nekter å åpne for casinospill, selv om det ifølge bransjenettstedet Kasinobonusguide.com, er over 250.000 nordmenn som spiller på nettcasino hver uke. Generalsekretær i Norges Idrettsforbund, Inge Andersen, sa følgende “Petter Northug burde tenke seg grundig om med den posisjonen han har. Han er kanskje vår mest profilerte toppidrettsutøver, og et forbilde både for barn og voksne” og siktet til at poker på denne tiden var forbudt i Norge. I tillegg var Petters pokerspilling et problem for forbundet da en av deres hovedsponsorer er Norsk Tipping. Norsk Tipping, som har monopol på alt av gambling i Norge, deler hvert år ut millioner i støtte til idrettslag og organisasjoner over hele Norge, blant annet oss i rulleskigp.net. Andersen mente Northug burde reflektere over sitt omdømme og bestemme seg for om han vil huskes som en stor idrettsutøver eller en pokerspiller. Ifølge Andersen er det visst ikke mulig å være begge deler. Petter på sin side brydde seg svært lite om kritikken og har deltatt på en lang rekke pokerturneringer siden den gang. Det skal også nevnes at pokerspillingen ikke gikk ut over hans prestasjoner i skisporet på noen måte, for han gikk inn til to OL-gull dette året.